Uusia uhkia Etelämantereen jäätikölle

Anonim

Etelämantereen jäätiköt, jotka ulottuvat mereen pitkillä "jääkielillä", ovat alttiina uudelle uralle niiden vakaudelle: Tasmanian yliopiston Alessandro Silvanon johtamassa tutkimuksessa, joka julkaistiin Science Advances -lehdessä, osoittaa, kuinka jään pinnan sulaminen tuo suolattoman veden valtamereen, joka kelluu suolapitoisen veden yläpuolella.

Tämä estää kylmän ja vähemmän kylmän veden sekoittumisen syvyydessä ja jälkimmäinen, joka liukuu jäätikköjen alle, sulaa ne hyökkääen alhaalta.

Etelämanner, jäätiköt, ilmastonmuutos, jään sulaminen, IceBridge, ICESat-2 Etelämantereen ympärillä olevalla merellä on kaksi erillistä vesikerrosta: pinnallisempi kylmällä ja lievästi suolaisella vedellä ja syvempi, suolaisempi ja lämpimämpi. | Tasmanian yliopisto

Jään sulaminen kiihtyy. Alessandro Silvano selittää, että "prosessi on samanlainen kuin mitä tapahtuu, kun laitat öljyä ja vettä pullossa: öljy kelluu veden yläpuolella, koska se on kevyempi ja vähemmän tiheä. Sama tapahtuu Etelämantereen vesillä, jotka tulevat meriveden yläpuolelle jäävästä suolaisemmasta jäätiköstä. Koska jälkimmäinen on myös lämpimämpi, sen vaikutus jäätikköjen upotettuihin osiin on erittäin voimakas. Tämä luo eräänlaisen noidankehän, joka johtaa Antarktisen jään sulamisen lisääntymiseen ja merenpinnan nousuun edelleen ".

Se on jo tapahtunut. Tutkimus on myös korostanut, että kylmämmän veden upottamatta jättäminen hidastaa meriveden kiertoa joillakin Antarktikan alueilla, mikä on erittäin tärkeä ilmiö, koska se kuljettaa atmosfääristä kaapattua hiilidioksidia syvällisesti.

"Nämä kaksi ilmiötä näyttävät ruokkivan toisiaan ja tämä määrää ilmastonmuutoksen kiihtymisen edelleen", sanoo tutkija, joka huomauttaa, että samanlainen ilmiö on oletettu hypoteesiksi merien nousun selittämiseksi viimeisen jääkauden lopulla, noin 15 000 vuotta sitten, kun taso nousi 5 metriä vuosisataa kohti. "Tutkimuksemme osoittaa, että nuo tapahtumat voidaan tosiasiallisesti todentaa ja että ne ovat osittain käynnissä."

Lisäksi, koska merelle laskevat jäätiköt vaikuttavat jarruksi merelle päin laskevien Antarktiksen jääkorkkien jäätiköille, jos ne ohuiksi muuttuvat, ne menettävät vastustuskykynsä ja siksi koko Etelämantereen leviämisen voitaisiin nopeuttaa.