Mercury 13: tarina ensimmäisistä NASAn boikotoiduista astronauteista

Anonim

Kun kuvittelemme ensimmäisiä Marsissa tapahtuvia ihmismatkoja, kuulemme joskus: ja jos ensimmäinen astronautti asetti jalkansa, olkoon nainen? Kysymys näyttää nykyään melkein retoriselta, mutta laitakaamme se tähän versioon: ja jos ensimmäinen Kuun astronautti olisi ollut nainen?

Oli mahdollisuus, mutta NASA teki kaiken, jotta se olisi mahdotonta. Tänään Netflixistä saatavana oleva elokuva - Mercury 13 - kertoo 13 astronautista, jotka pyrkivät toisiinsa. 1960-luvun alussa osoittautui kykeneväksi voittamaan samat fyysiset ja psykologiset testit, jotka mieskollegoiden kohtaavat (joissakin tapauksissa jopa paremman suorituskyvyn saavuttamiseksi)., mutta joita NASA ei koskaan pitänyt avaruuslennon ehdokkaina.

Heidän tarinansa täyttää tärkeän teoksen avaruuskilpailun historiassa. Se valmistui vuosien ajan - vuosina 1958 - 1963, jolloin NASA työskenteli elohopeaohjelmassa, joka ensi suunnitteli miehitettyjä avaruusoperaatioita, jotka olisivat pyhittäneet vuonna 1961 astronautin Alan Shepardin ensimmäisenä amerikkalaisena avaruudessa. Yhdysvaltojen edessä oli taivaanhavaintojen aikakausi, mutta aloittelijaehdokkaista ei puutunut: pikemminkin nousi esiin kysymys siitä, kuinka ja kenen valita.

promoottorit. Tässä yhteydessä lisättiin Harvardista valmistuneen amerikkalaisen lääkärin ja ilmailunharrastajan William Randolph Lovelace II: n aloite, joka auttoi kehittämään erilaisia ​​kokeita ja ohjeita lupaavimpien lentäjien valintaa varten, jotka muutetaan astronauteiksi elohopeaohjelma.

Lovelace oli ystävänsä Jacqueline Cochranille, amerikkalaiselle ilmailun edelläkävijälle ja kansainväliselle ennätysmiehelle, joka oli ensimmäinen nainen, joka rikkoi äänisulun, lensi pommikoneen ja ylitti Atlantin suihkukoneella. Ehkä tämä side yhdessä tietoisuuden kanssa, että pienempi ja tiiviimpi naisfyysikko näytti sopivan paremmin alkuaikojen ensimmäisiin avaruuskapseliin, vakuutti Lovelacen aloittamaan yksityisen valintaohjelman naisten astronauteista, joita NASA ei tunnustanut (joiden kanssa hän jatkoi kuitenkin yhteistyötä).

Ei vähiten. Ohjelmaan kuului ehdokkaiden lähettäminen samalle testiparille kolmesta vaiheesta - fyysisestä, psykologisesta ja alueellisesta simulaatiosta -, joihin miehet lentäjät kohtaavat. Ensimmäinen paristo sisälsi erittäin kovat testit ja fyysisen kestävyyden rajalla, mutta kuitenkin 13 naista, jotka valittiin satojen profiilien joukosta ja noin kaksikymmentä lopullista ehdokasta, läpäisi erittäin hyvin.

Image Jerrie Cobb elohopeakapselin vieressä. | NASA

Ensimmäinen oli Geraldyn ("Jerrie") M. Cobb, lentäjä, joka vuonna 1959, 28-vuotiaana, oli jo ilmailuteollisuuden johtaja ja hänellä oli kymmenentuhatta tuntia lentoa takanaan - tosin ei hävittäjän kanssa, koska pääsy sotilaallinen ura oli silloin edelleen naisten suljettu.

Muita olivat Myrtle Cagle, Janet Dietrich, Marion Dietrich, Wally Funk, Sarah Gorelick, Janey Hart, Jean Hixson, Rhea Hurrle, Gene Nora Stumbough, Irene Leverton, Jerri Sloan, Bernice Steadman: naiset 23–41-vuotiaat, lentäjät vähintään 1000 lentotuntia jäljessä, enemmän kuin joidenkin elohopea-ohjelmaan valittujen astronautien opetussuunnitelmassa.

Jotkut näistä ehdokkaista - nimeltään Mercury 13 tai Fellow Lady Astronautin harjoittelijat - läpäisivät myös vaiheen II (psykologisilla testeillä ja istunnoilla aistinvaraisten astioiden tankkeissa). Jerrie Cobb läpäisi myös vaiheen III, joka suoritettiin sotilasvälineillä.

Image Seitsemän Mercury 13 -ohjelman päähenkilöä lähellä Space Shuttle Discovery -tapahtumaa, valokuvassa vuodelta 1995. Juuri sinä vuonna ensimmäinen nainen pakeni sukkulan hallintalaitteissa, Eileen Collins. | NASA

Pääsy estetty. Kuitenkin, kun oli aika viimeisille testeille, jotka edellyttivät sotilaallisten lääkäreiden turvatarkastusta Floridan merivoimien koulusta, merivoimat eivät hyväksyneet ehdokkaita, koska NASA: lta ei ollut virallista lupaa. Cobbin ja kollegoiden yrityksistä kirjoittaa presidentti Kennedylle ja varapuhemies Johnsonille, tulla vastaan ​​tai järjestää julkinen kuuleminen ennen Yhdysvaltojen kongressikomiteaa vuonna 1962 ei ollut hyötyä.

Tässä tilanteessa Cochranin todistus osoittautui ratkaisevaksi, mikä takin odottamattomassa vaihdossa ilmoitti, että naispuolisten astronautien läsnäolo olisi saattanut vahingoittaa NASA: ta kilpailussa avaruudesta. Seuraavana vuonna Moskova lähetti Valentina Vladimirovna Tereškovan, ensimmäisen naisen avaruudessa, kiertoradalle. Lovelacen aloite törmäsi tähän tasa-arvotaisteluun, joten armeijan johtajat ja NASA eivät olleet vielä valmiita. Sally Ride, ensimmäinen amerikkalainen avaruudessa, olisi aloitettu vasta 20 vuotta myöhemmin, vuonna 1983.