Vesi ja muut elämän peruselementit löydettiin kahdesta meteoriitista

Anonim

Kahdessa avaruudessa olevassa kivessä, jotka saostuivat erikseen maan päällä vuonna 1998 kiertäen asteroidikaistalla miljardeja vuosia, on jotain erityistä: elämän ja veden aineosat. Ne ovat ensimmäisiä meteoriitteja, joiden on todettu sisältävän sekä nestemäistä vettä että joukko monimutkaisia ​​orgaanisia yhdisteitä, kuten hiilivetyjä ja aminohappoja.

meteoriitit, vesi, hiili, elämän edeltäjät, aurinkokunta, asteroidivyö, vahat Kaksi tutkittua meteoriittia on saatettu karkottaa kääpiö planeetalta Ceres. | NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Tutkimus tehtiin pienissä suolakiteissä, joita oli meteoriiteissa, röntgenanalyysin avulla dip-laboratorioissa. Analyysin avulla on myös voitu todeta, että kahden meteoriitin todennäköinen lähtökohta on kääpiöplaneetta Ceres, joka on asteroidikaistan suurin kohde. Science Advances -lehdessä julkaistu tutkimus avaa uuden luvun kertomukseen aurinkokunnan muinaisesta historiasta ja asteroidien geologiasta, ja se lisää elämän löytämisen todennäköisyyden maan ulkopuolella maapallon ulkopuolella.

Elämän rakennuspalikat. Puhumme usein maailmankaikkeuden elämän rakennuspalikoiden löytämisestä: mitkä todella sallivat elämän syntymisen, ainakin maan päällä ja sellaisena kuin me sen tiedämme?

meteoriitit, vesi, hiili, elämän edeltäjät, aurinkokunta, asteroidivyö, vahat Fragmentti meteoriitista, johon sisältyy suola. |

Maapallollamme kaikki nykyään tunnetut elämänmuodot perustuvat hiilen erityisiin kemiallisiin ominaisuuksiin. Tällä kemiallisella elementillä on maailmankaikkeudessa lähes ainutlaatuinen ominaisuus: kyky luoda sidoksia muodostamalla helposti erittäin pitkiä ja monimutkaisia ​​molekyylejä. Kemiallinen vuorovaikutus muiden molekyylien kanssa on mahdollistanut epäorgaanisten elementtien organisoitumisen ja muodostumisen yhä monimutkaisemmiksi rakenteiksi, jotka kykenevät lopulta replikoimaan ja hyödyntämään energialähteitä toimeentuloonsa.

Siksi kaikkia molekyylejä, jotka sisältävät ainakin yhden hiiliatomin, kutsutaan orgaanisiksi molekyyleiksi, lukuun ottamatta ryhmää oksideja ja hydroksideja, kuten hiilimonoksidi ja hiilidioksidi, jälkimmäisiä kutsutaan hiilidioksidiksi ( CO2).

meteoriitit, vesi, hiili, elämän edeltäjät, aurinkokunta, asteroidivyö, vahat Yksi tutkituista röntgen-suolakiteistä. |

Hiilen taipumus muodostaa pitkiä sidosketjuja oli voittokortti ensimmäisten monimutkaisten molekyylien, oikein kutsuttujen elämän edeltäjien, syntymiselle: aminohapot ja proteiinit.

Hiilen lisäksi aminohapot sisältävät myös vetyä, happea ja typpeä, jotka yhdessä hiilen kanssa ovat elämän kannalta välttämättömiä elementtejä. Tietenkin, elämälle tarvitaan myös muita alkuaineita, kuten rikki - jota käytetään tuottamaan energiaa päämolekyyleille.

Aminohapot voidaan sitten ryhmitellä toisiinsa muodostaen erittäin pitkiä sarjoja makromolekyylejä, joilla on monimutkaiset ja monimutkaiset geometriat: nämä ovat proteiineja, molekyylejä askel korkeammalle kohti todellista elämää.

Palaakseen meteoriiteihin tässä kaikessa vesi on erittäin tärkeää, koska se on elementti, jossa kemialliset reaktiot, jotka johtavat yksinkertaisista elementeistä yhä monimutkaisempiin molekyyleihin, voivat tapahtua helpommin.